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Boeing réussit le 1er vol d’essai du 737 Max 9A

Bonne nouvelle du côté de Boeing ! Le Boeing 737 Max 9A a réussi jeudi un premier vol d’essai, son entrée en service étant prévue pour 2018. L’avion a décollé de l’aéroport de Renton, dans l’Etat de Washington, pratiquement 50 ans jour pour jour après le vol inaugural du premier 737, le 9 avril 1967.

Il s’agit d’une des cinq nouvelles versions que le géant de l’aéronautique a en préparation pour son appareil le plus vendu. Vendu au prix catalogue de 119,2 millions de dollars, il se veut plus économe en carburant.

Remplaçant le 737-900ER, le 737 MAX 9 est plus long de 2,6 mètres que le MAX 8, avec une capacité maximale de 220 passagers (180 en bi-classe standard,  16 sièges de plus que le MAX 8  selon Boeing) et un rayon d’action pouvant atteindre 3515 miles (6510 km). Le communiqué de Boeing précise qu’il s’agit de l’appareil « le plus long de sa catégorie sans avoir à investir dans des réservoirs de carburant auxiliaires ; avec un réservoir auxiliaire, il égale la polyvalence du MAX 8 ».

Le 737 MAX 9 est vendu au prix catalogue de 119,2 millions de dollars. Rappelons que son petit frère doit lui entrer en service « au deuxième trimestre », apparemment chez la compagnie aérienne low cost Norwegian Air Shuttle qui en a commandé 108.

Au total, Boeing travaille sur quatre nouvelles versions du 737 et envisage également de lancer une version plus large du Max 9, le 737 Max 10X. Ce dernier devrait alors concurrencer directement l’A321neo d’Airbus. L’A321neo LR, qui entrera en service en 2019 offre aux compagnies aériennes une consommation de kérosène réduite de 30% et des coûts d’exploitation par passager inférieurs de 25%. Le Max 10X ferait 167 cm de plus que le Max 9, actuellement plus grand appareil de la famille 737, ce qui permettrait d’ajouter 12 sièges pour une capacité d’environ 230 passagers. Il nécessiterait toutefois un train d’atterrissage plus long. Lors d’une conférence téléphonique, Michael Teal, ingénieur en chef du projet 737 Max a indiqué que ce programme pourrait être lancé avant la fin de l’année, avec des premières livraisons en 2020. La campagne de certification vise une entrée en service l’année prochaine. Les compagnies chinoises seraient très intéressées par le Max 9 et le 10. Le mois dernier, Boeing a indiqué avoir présenté le projet de Max 10 aux compagnies indiennes SpiceJet et Jet Airways.

A ce jour, le plus gros client du MAX 9 demeure Lion Air  (Indonésie), avec une commandé de 201 appareils en février 2012. Vient ensuite  United Airlines  avec 100 unités, et Air Canada  avec 28.

Si Boeing ne détaille plus les achats de 737 MAX par modèle, le total est estimé à plus de 400 commandes. Au 31 mars 2017, le constructeur affichait 3703 commandes pour la famille 737 MAX toutes versions confondues.

Sources : Reuters, Boeing

Elisabeth Studer – 14 avril 2017 – www.leblogfinance.com

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